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Antonito Project History
9-12-12


8657 4610928631090_726384599_nPhoto credit - Mike Trujillo
Location of 500 kW Antonito Community Solar Garden

Antonito Mayor, Mike Trujillo, has long maintained a vision for the Town of Antonito to become energy self-sufficient. Over the past six years, he and other area leaders have been conducting educational events, becoming informed on energy policy, and pursuing development opportunities. Leading this effort is the Conejos County Clean Water, Inc. (CCCW) a non-profit organization with over 400 members. CCCW presented the Community Solar Garden idea to the Antonito Town Board in October 2011. On November 4, 2011 the Mayor and 40 area residents held a facilitated Solar Garden workshop hosted by SLV Rural Electric Cooperative.

Community interest in developing the Antonito Solar Garden was immediate and overwhelming. Andrea Guajardo, CCCW Executive Director and Solar Garden Coordinator began “signing up” potential subscribers and soon had over 500kW committed from households, businesses, farmers, the local high school and the oldest parish in the State of Colorado, Our Lady of Guadalupe. Few if any of these subscribers could afford to pre-purchase their share of the facility and will only receive 10 percent of the value of their production credits. They welcome these important savings on their utility bills but understand the greatest benefit from the project is the reward of community accomplishment.

Conejos County and the Town of Antonito maintain a very proud and unique cultural identity while struggling to improve community environmental and financial health. Over 55 percent of the 8,288 residents in Conejos County are Hispanic with 39.6 percent of the population Spanish speaking. Per capita income for the County is $17,541 compared with $30,151 for the state. However, 75 percent of County households are owner-occupied compared with 67.6 percent statewide. Over 23 percent of Antonito’s 2,549 residents fall below poverty level.

While the demographics of subscribers to the Antonito Solar Garden contrast with the demographics of more affluent communities, they share the same desire to harvest the sun, to become more energy self-sufficient, and to reap the benefits of community-based energy development.

The Town signed a 120-day Joint Development Agreement with a local developer that expired on April 12, 2012. This Agreement was not renewed despite extensive communication through the month of July. It wasn’t until August 23rd that John Covert with the Colorado Harvesting Energy Network (CHEN) secured Community Energy Solar, LLC (CES) as a committed developer for the Town. CHEN and CES have established an excellent working relationship committed to serving the development interests of the Town and area subscribers.


Antonito History Project

09/12/12


Antonito Mayor, Mike Trujillo , se ha mantenido durante mucho tiempo una visión de la ciudad de Antonito a ser autosuficiente en energía . En los últimos seis años, él y otros líderes de la zona han estado llevando a cabo eventos educativos , que estén informadas sobre la política energética y la búsqueda de oportunidades de desarrollo. Al frente de este esfuerzo es el condado de Conejos Clean Water , Inc. ( CCCW ) una organización sin fines de lucro con más de 400 miembros . CCCW presentó la idea Solar Jardín Comunitario a la Junta Town Antonito en octubre de 2011 . El 4 de noviembre de 2011, el alcalde y los 40 residentes de la zona realizaron un taller Jardín Solar facilitado organizada por SLV Rural Electric Cooperative .

Interés de la Comunidad en el desarrollo del Solar Garden Antonito fue inmediata y abrumadora. Andrea Guajardo , Director Ejecutivo y Coordinador CCCW Jardín Solar comenzó " firmar " los suscriptores potenciales y pronto tuvo más de 500 kW cometidos en los hogares , las empresas , los agricultores , la escuela secundaria local y la parroquia más antigua del Estado de Colorado, Nuestra Señora de Guadalupe. Pocos, si alguno de estos suscriptores podían permitirse el lujo de pre - comprar su parte de la instalación y sólo recibirán el 10 por ciento del valor de sus créditos de producción . Dan la bienvenida a estos importantes ahorros en sus facturas de servicios públicos , pero entienden el mayor beneficio de este proyecto es la recompensa de los logros de la comunidad.

Condado de Conejos y la ciudad de Antonito mantienen una identidad cultural muy orgullosa y única , mientras que luchan para mejorar la salud ambiental y financiera de la comunidad. Más del 55 por ciento de los 8.288 residentes del condado de Conejos son hispanos con 39.6 por ciento de la población habla español . El ingreso per cápita para el condado es de $ 17.541 frente a $ 30.151 para el estado. Sin embargo , el 75 por ciento de los hogares en el Condado son ocupadas por sus propietarios en comparación con el 67.6 por ciento en todo el estado . Más del 23 por ciento de los 2.549 residentes de Antonito caiga por debajo del nivel de pobreza.

Mientras que la demografía de los abonados al Antonito Solar Garden contrastan con los datos demográficos de las comunidades más ricas , que comparten el mismo deseo de cosechar el sol, para ser más autosuficiente en energía , y para obtener los beneficios del desarrollo energético basado en la comunidad.

La ciudad firmó un acuerdo de desarrollo conjunto de 120 días con un promotor local que expiró el 12 de abril de 2012. Este acuerdo no fue renovado a pesar de una amplia comunicación con el mes de julio. No fue hasta el 23 de agosto que John Covert con la Red Energy Harvesting Colorado ( CHEN ) aseguró Comunidad de la Energía Solar , LLC (CES ) como desarrollador comprometido para la ciudad . CHEN y la CES han establecido una excelente relación de trabajo comprometido con servir a los intereses de desarrollo de los suscriptores ciudad y la zona .